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Tuesday, September 22, 2009

UN expert: Government stigmatization threatens safety of human rights defenders

The systematic stigmatization of human rights defenders by senior Colombian officials, coupled with troubling impunity rates for crimes against defenders has led to the insecurity suffered by this highly vulnerable group, according to a United Nations independent expert.

After an eleven-day visit to Colombia, the United Nations Special Rapporteur on the situation of human rights defenders, Margaret Sekaggya, released a statement providing preliminary observations and recommendations. Many of the Special Rapporteur’s findings were in line with the key messages and recommendations of the international campaign that USOC helped launch last week for the protection of Colombia’s human rights defenders.

Mrs. Sekaggya found that much remains to be done to improve conditions for human rights defenders in Colombia. She declared that human rights defenders continue being harassed and persecuted, and in some cases killed and tortured simply because of their legitimate work. Sekaggya expressed strong concern about the illegal wiretapping and surveillance of national and international human rights defenders conducted by the Presidential intelligence agency – DAS. She urged the agency to stop such illegal practices immediately and to ensure human rights defenders have full access to intelligence information related to them.

Mrs. Sekaggya also expressed preoccupation about the arbitrary arrest of human right defenders based on baseless investigations and reports, and recommended that the Inspector and Attorney General’s offices should investigate abuses thoroughly and prosecute all those responsible.

The Special Rapporteur praised the Ombudspersons’ early warning system, but said their reports should be made public and be more often taken into account by the Inter-institutional Committee on Early Warning (CIAT). She also commended the government for increasing funds for the National Program for the Protection of Human Rights Defenders, but expressed concern about the privatization of the program.

The final report will be presented before the UN Human Rights Council in March 2010.

To read the report please click here

To watch video with additional information in Contravía click here

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Experta de la ONU dice que estigmatización por parte del Gobierno amenaza la seguridad de los defensores de derechos humanos

La estigmatización sistemática de los defensores de derechos humanos por parte de altos funcionarios del Gobierno, en conjunto con la impunidad por las violaciones cometidas contra los defensores son motivos fundamentales que han contribuido a la inseguridad de este grupo vulnerable, de acuerdo a una experta independiente de las Naciones Unidas.

Después de una visita de once días a Colombia, la Relatora Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos, Margaret Sekaggya, hizo público el informe preliminar sobre derechos humanos en Colombia. Muchas de las observaciones de la Relatora Especial estuvieron en línea con los mensajes y recomendaciones de la campaña internacional que la USOC ayudó a lanzar la semana pasada para la protección de los defensores de derechos humanos en Colombia.

La Relatora Especial declaró que aun falta mucho por hacer para mejorar las condiciones de los defensores de derechos humanos en Colombia. Sekaggya expresó que los defensores de derechos humanos siguen siendo victimas de hostigamientos y persecuciones, y en algunos casos han sido asesinados y torturados a causa de su trabajo en la defensa de los derechos humanos. La Relatora Especial declaró que estaba preocupada debido a los seguimientos e interceptaciones a defensores de derechos humanos llevadas a cabo por el Departamento Administrativo de Seguridad, DAS. Sekaggya instó al organismo a parar inmediatamente con estas prácticas ilegales y pidió garantizar a los defensores pleno acceso a la información que les concierna.

Sekaggya también expresó su preocupación en cuanto a las detenciones y capturas arbitrarias basadas en procesos penales infundados, y recomendó a las oficinas de la Procuraduría y la Fiscalía investigar cumplidamente y castigar a los culpables.

La Relatora Especial elogió el sistema de alertas tempranas de las Defensorías del Pueblo, pero indicó que sus reportes deberían hacerse públicos y ser tenidos en cuenta más frecuentemente por el Comité Interinstitucional de Alertas Tempranas (CIAT). Sekaggya también felicitó al Gobierno por aumentar los fondos para el Programa Nacional para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos, pero expresó su preocupación sobre la privatización del programa.

El informe completo será presentado ante el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en marzo de 2010.

Para leer el reporte presiona aquí

Para ver video con información adicional en Contravía presiona aquí


5 comments:

  1. Es increíble cómo James McGovern y una relatora de la ONU se prestan para sugerir que se borren expedientes que han servido para negarle la visa a personas de dudoso comportamiento y posibles vínculos con grupos terroristas.

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