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The US Office on Colombia Blog is a bilingual space to discuss important news about human rights and peace in Colombia. Several of our articles come from prominent Colombian organizations and independent journalists. We encourage you to read our articles and participate by posting comments!


El Blog de la US Office on Colombia es un espacio bilingüe para discutir asuntos importantes acerca los derechos humanos y la paz en Colombia. Muchos de nuestros artículos vienen de prominentes organizaciones colombianas y de periodistas independientes. ¡Le animamos a Usted a que lea los artículos y participe con sus comentarios!

Tuesday, December 3, 2013



An Important Message from USOC  



Dearest friends, colleagues, and supporters,

It is with a heavy heart that I write to you today about the imminent cessation of the US Office on Colombia's day-to-day activities. After 15 years of activism, advocacy and defense of human rights for all Colombians, we will be shutting the doors of our office this December 31 due to a lack of funds. As individuals, and as an organization, we remain committed to advocating for peace with justice, an end to impunity, and respect for human rights in Colombia. Our work will continue, though it will take a new form, living on through our website, social media, and volunteer networks. We aim to strengthen our grassroots base through the Colombia Human Rights Committee and continue to inspire coordinated action on human rights concerns. We celebrate all the achievements over the years, many of which were only possible with the support and collaboration of so many of you. Among those recent accomplishments are: getting sexual violence in the context of the conflict on the agenda for US-Colombia relations, bringing light to the human rights consequences of large-scale mining in Colombia, and helping build international pressure for the defeat for the proposed expansion of military jurisdiction in Colombia.

While we are saddened, we continue to be inspired by the strength of our Colombian partners: human rights defenders, peacebuilders, campesinos, indigenous communities, women's groups and union leaders who have flourished despite daunting adversity, who lift their voices and speak truth to power every day, and who have built lasting coalitions for peace and justice. Their fortitude, creativity, and dedication not only to "the cause," but to one another and to the huge community they have created, is a continual source of inspiration.

We are also incredibly thankful to our supporters and collaborators throughout the world-from here in Washington to Brussels, London, Australia and beyond. Donors, partner organizations, interns, volunteers and our Board, past and present: you are part of an enduring movement for humanity and against oppression that we know will outlast each of us as individuals. We are grateful to know and have worked with each and every one of you.

Progress at the negotiating table gives us renewed hope for the future, but we know that much more work remains in order to secure a lasting peace with social justice. We urge you all to keep asking tough questions, to continue promoting investigation and analysis of Colombia's human rights record and U.S. policy towards Colombia, and to speak out when confronted with injustice.

In solidarity,

Dana Brown and all of USOC






Un Mensaje Importante de USOC  


Queridísimos amigos, colegas y seguidores,

Es con gran tristeza que les escribo hoy para informarles del cese inminente de las operaciones de día a día de la US Office on Colombia. Después de 15 años de activismo, promoción y defensa de los derechos humanos de todos los colombianos, estaremos cerrando las puertas de nuestra oficina este 31 de diciembre debido a insuficiencia de fondos. Como individuos y como organización, nos mantenemos comprometidos con la defensa de una paz con justicia, el fin a la impunidad y el respeto a los derechos humanos en Colombia. Nuestro trabajo va a continuar, aunque tomar
á nuevas formas, continuando a través de nuestra página web, las redes sociales y grupos de voluntarios. Nuestro objetivo es fortalecer nuestra base social a través de la Colombia Human Rights Committee y continuar inspirando acciones coordinadas para enfrentar problemas de derechos humanos. Al mismo tiempo, celebramos todos los logros de USOC a lo largo de los años, muchos de los cuales sólo fueron posibles con el apoyo y la colaboración de muchos de ustedes. Entre los logros más recientes están: haber conseguido que la violencia sexual en el contexto del conflicto armado se considere en la agenda de las relaciones entre Estados Unidos y Colombia, subrayar y señalar las consecuencias de derechos humanos de la minería a gran escala en Colombia, y ayudar a construir presión internacional para la derrota de la propuesta para reformar el fuero militar en Colombia, entre otras cosas.

Aunque esta situación nos entristece, seguimos encontrando una alentadora inspiración en la fuerza de nuestros colegas colombianos: defensores de los derechos humanos, constructores de la paz, campesinos, comunidades indígenas, grupos de mujeres y dirigentes sindicales que han luchado a pesar de un ambiente de adversidad de enormes proporciones. Estas son personas que levantan sus voces y se enfrentan al poder con la verdad, y que han construido coaliciones duraderas para abogar por la paz y la justicia. Su fortaleza, creatividad y dedicación, no sólo a " la causa", sino también el uno al otro y a la inmensa comunidad que han creado, es una continua fuente de inspiración.

También estamos muy agradecidos con nuestros colegas y colaboradores en todo el mundo - en Washington, Bruselas, Londres, Australia y más allá. A nuestros antiguos y actuales donantes, organizaciones aliadas, pasantes, voluntarios y a nuestra Junta Directiva--ustedes son parte de un movimiento permanente por la humanidad y en contra de la opresión que sabemos que durar
á más que cada uno de nosotros como individuos. Estamos muy agradecidos de haberlos conocido y de haber podido trabajar con cada uno de ustedes.

El actual progreso en la mesa de negociación nos da una renovada esperanza para el futuro, pero sabemos que queda mucho por hacer a fin de asegurar una paz duradera con justicia social. Les instamos a todos ustedes a seguir haciendo preguntas difíciles, a continuar promoviendo la investigación y el análisis de los derechos humanos en Colombia y la política de EE.UU. hacia Colombia, y de elevar sus voces cuando se enfrentan con injusticia.

En solidaridad,

Dana Brown y el equipo de USOC

Monday, August 12, 2013

2nd National Award for the Defense of Human Rights in Colombia



USOC is proud to take part in the 2nd National Award for the Defense of Human Rights in Colombia.

Frequently we find ourselves focused on tragedies: the forced displacement, extrajudicial executions, torture and threats that so many Colombians suffer. While we are dedicated to reporting and denouncing these crimes, and advocating for their end, we occasionally get the opportunity to turn our attention to celebration and praise for achievements in human rights. This is one of those occasions.

This year, USOC is participating once again in the National Award for Defenders of Human Rights. This award has been sponsored since 2012 by the Inter-Agency Dialogue in Colombia to publicly recognize the work that has been achieved by hundreds of people in the defense and promotion of human rights in Colombia.

With this prize, we seek to recognize the defense of human rights as a mechanism of protection and increased visibility, for its contribution to democracy, and as part of a strategy to diminish the existing stigmatization and persecution of human rights defenders.

Additionally, we see this exercise as a tribute to the people whose courage and commitment have made great contributions to democracy and peace; who work in defense of the rights of those most affected by Colombia’s conflict; and who are frequently prosecuted, imprisoned, or assassinated for that work.

We pay homage to those who work for truth, justice, and the prevention of crimes against humanity, war, and other grave human rights violations. This prize recognizes those who struggle for victims’ rights to justice, an end to impunity, and the ability to enjoy the basic rights of man. Despite all of the challenges they face, their voices are never silenced.  To see testimonies of last year’s participants:

 
This year, the presentation of the 2013 Defense of Human Rights in Colombia Award will be on September 9th in Bogotá. There are 48 nominees -- 20 more than in 2012, reflecting the human rights movements’ increased recognition for this award. 

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Muchas veces nos toca concentrarnos en las tragedias: el desplazamiento forzado, las ejecuciones extrajudiciales, la tortura y las amenazas que sufre la gente. Nos dedicamos a la denuncia, la organización popular y la incidencia. Pero también cantamos a la alegría, a la libertad y a en ocasiones hacemos el lindo trabajo de celebrar y regocijar. Ésta es una de esas ocasiones.

Este año, USOC está participando de nuevo en el proceso del Premio Nacional a Defensores/as de Derechos Humanos. Éste premio es un reconocimiento público al trabajo que realizan cientos de personas entorno a la defensa y promoción de los derechos humanos en Colombia y es promovido, desde el 2012, por el Diálogo Inter-Agencial en Colombia.

Con el premio, buscamos reconocer la defensa de los derechos humanos como mecanismo de protección y visibilización, de su aporte a la democracia y a la vez como parte de una estrategia para disminuir la estigmatización y persecución existente contra los defensores/as.

También vemos este ejercicio como un homenaje a las personas que con su coraje y su compromiso ético con la vida hacen grandes contribuciones a la democracia, la paz, que trabajan en la defensa de los derechos junto con las comunidades y personas más violentadas en medio de un conflicto social, político y armado que, en no pocas ocasiones, también los persigue, los encierra, los asesina, pero no por ello se logra silenciar sus voces.

Es un homenaje a esas personas que trabajan por la justicia, la verdad, la prevención y denuncia de crímenes de lesa humanidad, de guerra y otras violaciones graves a los derechos de los pueblos, el acceso a la justicia para las víctimas, el derecho a defender los derechos, contra la impunidad, en suma, que trabajan por las garantías y el goce pleno de los humanos. Véanse acá las palabras de participantes en el programa del año pasado:

 
Este año la entrega del premio a la defensa de los derechos humanos en Colombia 2013, será el 9 de septiembre en Bogotá. Y para esta ocasión el premio contará con la valiosa participación de 48 postulados/as, 20 personas más que en el 2012, lo que refleja el reconocimiento que el movimiento de derechos humanos hace a éste premio.

Monday, August 5, 2013

Colombia Policy Watch


UNHCHR being pushed out of Colombia?
 

Despite UN High Commissioner for Human Rights Navy Pillay's recent visit to Colombia, Santos has made it clear that it will only renew the office's mandate for one more year, denying them the typical 3-year renewal.  Santos and his Foreign Minister, Maria Angela Holguín, both made strong statements arguing that protection of human rights has improved so significantly in Colombia that a long-term UNHCHR presence in the country is no longer be necessary. While they acknowledged the need for the UNHCHR in the past and applauded the work that the office has done, they argued that UNHCHR has done its job and now it is time to leave.

It appears that the Santos administration was reluctant to renew the mandate at all, but intense pressure from the international community seems to have led to this compromise. Most likely the impulse to get rid of the office is due to the desire for less scrutiny over Colombia's human rights record, especially from the army (recently under criticism from the UNHCHR for unlawful use of force in the Catatumbo) and the Congress/Administration (highly criticized by the HCHR and other UN entities for the passage of the law expanding military jurisdiction).

USOC maintains that the presence of the UNHCHR in Colombia is critical, especially during the current peace process, and in the eventual implementation of accords. The UNHCHR has been an incomparable ally in the fight against impunity in Colombia and instrumental in many of the human rights successes of the past decades, like the drastic reduction in extrajudicial killings.
 

¿Expulsando la OACNUDH de Colombia?    
 

A pesar de la reciente visita a Colombia de Navy Pillay, la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, el Presidente Santos ha dejado claro que sólo se renovará el mandato de la oficina por un año más, negándole la típica renovación de 3 años. Tanto Santos como su Ministra de Relaciones Exteriores, María Ángela Holguín, ha promulgado fuertes declaraciones, argumentando que la protección de los derechos humanos ha mejorado tanto en Colombia que la presencia de la OACNUDH a largo plazo en el país ya no es necesaria. Si bien reconocieron la necesidad de la OACNUDH en el pasado y aplaudieron el trabajo que la oficina ha hecho, alegaron que la OACNUDH ha cumplido su deber y ya es hora de que se vaya.


Hay indicaciones de que el gobierno de Santos fue reacio a renovar cualquier aspecto del mandato, pero la intensa presión de la comunidad internacional parece haber dado lugar al compromiso actual. Lo más probable es que el impulso para echar a la oficina del país se debe al deseo de evitar tanto escrutinio sobre los derechos humanos en Colombia, especialmente en el ejército (recientemente criticado por la OACNUDH por su uso ilegal de la fuerza en el Catatumbo) y el Congreso / Administración (muy criticada por la Oficina del Alto Comisionado y otras entidades de la ONU por la aprobación de la ley estatutaria que lleva a una ampliación del fuero penal militar).

USOC sostiene que la presencia de la OACNUDH en Colombia es fundamental, especialmente durante el actual proceso de paz, y para la eventual aplicación de los acuerdos. La OACNUDH ha sido un aliado indispensable en la lucha contra la impunidad en Colombia y decisivo en muchos de los éxitos de las últimas décadas en el campo de derechos humanos, como, por ejemplo, en la drástica reducción de las ejecuciones extrajudiciales.

 
"Legal Framework for Peace" in final stages before legal approval     


All eyes are on the Colombian Constitutional Court as it undertakes hearings on the legality of the highly controversial "legal framework for peace" law. Voices from both sides of the political spectrum have  questioned the constitutionality of the law, which would dictate that only victimizers who are considered "most responsible" be tried for violations of human rights and International Humanitarian Law while all others would be amnestied, severely limiting victims' access to truth and justice. Several civil society organizations have already issued legal challenges to the constitutionality of the law that is now in its final stages of being put into place, pending the Constitutional Court decision. (For more info please see link from OIDHACO here.)  

The Colombian Administration, in attempts to assuage the fears of the powerful military and come to the table with an attractive offer to the FARC, supports the law wholeheartedly, and asserts that it is a necessary step towards achieving peace in Colombia. In the current hearings, President of the Senate,  Juan Fernando Cristo, stated that it is necessary to sacrifice some justice for peace, but that the Congress will continue to fight for victims' rights to truth, justice, reparation, and no repetition.

However, Gustavo Gallón, Director of the Colombian Commission of Jurists, intervened on behalf of the human rights community, arguing that the law should be declared unconstitutional because it violates Colombian and international legal obligations to investigate all human rights violations. He further stated that in the case of this legislation, the "medicine would be much worse than the disease" because the law distorts the concept of transitional justice and does not provide truth or justice to the majority of victims.
 

"Marco Jurídico para la Paz" en las etapas finales de aprobación  

Todas las miradas están fijas en la Corte Constitucional de Colombia ahora que está realizando audiencias sobre la legalidad de la altamente controversial ley del "marco jurídico para la paz". Voces a los dos lados del espectro político han cuestionado la constitucionalidad de la ley, que dicta que sólo los victimarios considerados "más responsables" serán juzgados por violaciones de los derechos humanos y del Derecho Internacional Humanitario, mientras que todos los demás podrían ser amnistiados, lo que limita gravemente el acceso de las víctimas a la verdad y la justicia, y abre una nueva puerta a la impunidad.
Varias organizaciones de la sociedad civil ya han demandado la constitucionalidad de la ley que ahora se encuentra en la última fase de su puesta en marcha, en espera de la decisión de la Corte Constitucional. (Para más información ver link de OIDHACO acá.)

El gobierno colombiano, procurando calmar los temores de las poderosas fuerzas militares y sentarse a la mesa con una oferta atractiva para las FARC, plenamente apoya la ley, y afirma que es un paso necesario para lograr la paz en Colombia. En las audiencias actuales, el Presidente del Senado, Juan Fernando Cristo, afirmó que es necesario sacrificar algo de justicia para llegar a la paz, pero que el Congreso continuará luchando por los derechos de las víctimas a la verdad, justicia, reparación y no repetición.

Sin embargo, Gustavo Gallón, director de la Comisión Colombiana de Juristas, intervino en nombre de la comunidad de derechos humanos, con el argumento de que la ley debe ser declarada inconstitucional porque viola las obligaciones jurídicas colombianas e internacionales para investigar todas las violaciones de derechos humanos. Además, declaró que en el caso de esta legislación, "es peor el remedio que la enfermedad" porque la ley distorsiona el concepto de justicia transicional y no proporciona la verdad o la justicia a la mayoría de las víctimas.


Outreach and Advocacy

USOC is currently in the process of liaising with other groups to develop a coalition of organizations that can take action on the effects of large-scale mining on human rights in the Americas. We're excited to explore this new avenue of work and amplify our voices on this critical topic. Let us know if you'd like to get involved by emailing us at info@usofficeoncolombia.org!

We are also gearing up for fall delegations of Colombian partners who will come to the region to spread the word about issues of impunity and victims' rights. Would your organization like to host a presentation or panel discussion on Colombia with members of our fabulous delegations? Let us know!



Acciones y Campañas 
  
USOC se encuentra actualmente en el proceso de coordinación con otros grupos para desarrollar una coalición de organizaciones que puedan tomar medidas ante el impacto que tiene la explotación minera a gran escala en los derechos humanos en las Américas. Estamos entusiasmados por explorar esta nueva vía de trabajo y amplificar nuestras voces en este tema crítico. ¡Háganos saber si desea participar por correo a info@usofficeoncolombia.org!   

También nos estamos preparando para las delegaciones de otoño de nuestras organizaciones asociadas colombianas que vendrán a la región a hacer conocer los problemas de impunidad y de derechos de las víctimas. Por favor, háganos saber si su organización desea ser anfitrión de una presentación o un panel de discusión con miembros de nuestras fabulosas delegaciones.


Colombia in the US News | Colombia en la Prensa Estadounidense


The Inter-Press Service published an article on the citizens of Piedras, Cajamarca’s successful vote against global corporation AngloGold Ashanti’s La Colosa gold mine. The Wall Street Journal reported on the apparent agreement between Braeval Mining Corp and the ELN to release kidnapped Braeval executive Gernot Wober in exchange for Braeval’s mining rights. TIME published an interesting piece on large U.S. corporation Cargill Inc.’s purchase of nearly 130,000 acres of former government land from peasant farmers. The Wall Street Journal wrote an article on the resignation of Colombian Ambassador to the U.S. Carlos Urrutia. The New York Times reported the FARC’s request that a delegation of high-level Colombian officials be the ones to retrieve the kidnapped U.S. Marine in order to secure his release.

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El Inter-Press Service publicó un artículo sobre el referéndum del pueblo Piedras, Cajamarca en el cual la gran mayoría de la gente votó en contra de la mina de oro de la corporación AngloGold Ashanti. The Wall Street Journal informó que aparentemente llegaron a un acuerdo entre el Braeval Mining Corp y el ELN para liberar el ejecutivo secuestrado, Gernot Wober, a cambio de los derechos de minería de Braeval. TIME publicó un artículo interesante sobre la compra de casi 130.000 acres de tierra campesina por parte de la transnacional, Cargill Inc. The Wall Street Journal informó sobre la renuncia del Embajador Colombiano a los EE.UU. Carlos Urrutia. The New York Times informó sobre la solicitación de las FARC de que una delegación de oficiales Colombianos de alto nivel sea el que recibe el secuestrado Marina estadounidense.